C’est un pays relativement petit (256 400 kilomètres carrés) avec un petit nombre d’habitants (17 400 000), mais il offre une grande diversité climatique liée aux trois régions : côtière, andine et amazonienne, ainsi qu’au trésor naturel des Galápagos. La population est également variée : blancs, indiens, noirs et métis constituent le noyau prépondérant.
Je vis à Guaranda, à 2 700 m d’altitude, une petite ville de 30 000 habitants située dans la zone interandine et dominée par le volcan Chimborazo (6 263 m.) qui, mesuré depuis le centre de la Terre, est considéré comme “le point le plus proche du soleil”. Les principales activités de la ville sont liées aux bureaux administratifs, aux centres commerciaux et éducatifs tandis que dans les environs, l’agriculture et l’élevage sont développés. Il existe des activités artisanales mais pas d’industries. Il est intéressant de voir l’essaimage des habitants des environs, avec leurs costumes traditionnels, qui envahissent la ville pour vendre les produits de la campagne et s’approvisionner.
Les frères espagnols sont arrivés en 2000 et dirigent le “Colegio Verbo Divino” avec 1 700 élèves. À l’heure actuelle, l’activité scolaire se fait en ligne en raison de la pandémie, mais avec des difficultés évidentes liées aux moyens techniques dont tout le monde ne dispose pas et à la situation prolongée qui décourage l’engagement de beaucoup. Même le carnaval, un événement de divertissement typique de la ville, a souffert.
La communauté est également impliquée dans la promotion professionnelle pour encourager les jeunes de la région à suivre les traces du Frère Gabriel. Actuellement, il y a cinq frères de l’Équateur et deux de la Colombie voisine où nous avons récemment perdu un jeune homme de 28 ans au profit de Covid.
Je ne suis pas dans ce monde depuis très longtemps ; j’observe, je découvre et j’apprends. Je collabore à la pastorale indigène (catéchèse) qui se fait dans de petits centres délocalisés. À la question : “Comment sont les gens”, je réponds par une première impression : amicale mais plutôt réservée. Il semble refléter le temps qui, à la lueur du soleil du matin, se transforme en un gris terne pour le reste de la journée.
Frère Luciano Zanini (Publié sur Semplicemente Fratello)